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Latin American Agribusiness Development Corporation S.A.

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Carta para Accionistas - 2020

Hace más de medio siglo que la idea de LAAD fue concebida por dos extraños coincidentemente sentados uno al lado del otro en un vuelo de ocho horas desde Europa a Estados Unidos. Paul Cornelsen, un alto funcionario de Ralston Purina Company, y William H. Bolin, vicepresidente de Bank of America responsable de América Latina, descubrieron que tenían mucho en común durante ese vuelo en 1968.

Paul volaba a casa después de no poder convencer a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (Food and Agriculture Organization of the United Nations - FAO) de que “al financiar iniciativas del sector privado a lo largo de la cadena de ésta industria”, podrían respaldar proyectos con éxito y al mismo tiempo aportar con el desarrollo de éste mercado. Para cuando aterrizaron en Chicago, habían llegado a la conclusión de que sería un proyecto valioso para varias empresas importantes interesadas en la agroindustria en Latinoamérica y sería necesario formar una corporación. Esta corporación proporcionaría recursos financieros para el desarrollo agrícola del sector privado en la región al primero determinar la demanda del mercado y luego crear productos para satisfacer dicha demanda. Durante varios meses mantuvieron reuniones y llamadas telefónicas con directores ejecutivos, vendiendo su idea de financiar su propia empresa de desarrollo. Como resultado de estos esfuerzos, Bank of America y Ralston Purina, junto con Adela Investment Co., Borden Inc. International, Caterpillar Tractor Co., Cargill Foundation, CPC International Inc., Deere & Co., The Dow Chemical Co., Gerber Products Co., Monsanto Co. y Standard Fruit & Steamship Co. - invirtieron $ 200,000 cada una para un total de US$2 millones de capital inicial para una empresa que llamarían "Latin American Agribusiness Development Corporation". La misión de LAAD era simple: “Promover el desarrollo económico y social de América Latina mediante el financiamiento de empresas agroindustriales privadas” que producían productos agrícolas para la exportación, creando así empleo rural y divisas.

La primera reunión de la Junta Directiva de LAAD se celebró el 26 de enero de 1970 en The University Club en la ciudad de Nueva York, donde el Sr. Donald J. Kirchhoff, presidente de Standard Fruit & Steamship Co., fue nombrado presidente de la junta. Esta reunión se dio en un momento fortuito, ya que el Sr. Kirchhoff se había comprometido recientemente a participar en una empresa organizada por Thomas W. Mooney, exrepresentante de Adela Investment Co. para Centroamérica. El Sr. Mooney estaba en negociaciones con la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (United States Agency for International Development - USAID) para obtener un préstamo a largo plazo para la creación de una empresa de desarrollo similar en Centroamérica. Gracias a que ambos esfuerzos eran complementarios entre sí, el Sr. Kirchhoff incorporó al Sr. Mooney. USAID otorgó a LAAD un préstamo a 20 años por valor de US$6 millones, estableciendo una sociedad en la que se convirtieron en la principal fuente de financiamiento de LAAD durante las próximas dos décadas. Para el año 1990, la cartera de LAAD ascendía a 45,4 millones de dólares, había creado 27.000 puestos de trabajo y alcanzaba una rentabilidad anual del 9,5% sobre un patrimonio neto de 17 millones de dólares.

La década de 1990 trajo mucho crecimiento en América Latina a través del Tratado de Libre Comercio (TLC) y oportunidades para la inversión privada. La presencia de LAAD aumentó en la región con la apertura de nuevas oficinas en Perú, Ecuador y Chile. LAAD también se propuso fortalecer el financiamiento después de utilizar el último de los fondos de USAID. Esto se logró a través de bancos comerciales, sindicaciones, instituciones multilaterales y bilaterales, US $ 15 millones de 936 fondos tributarios estadounidenses y la primera emisión de bonos de LAAD. LAAD pudo recaudar US $ 100 millones del mercado abierto durante la década. Para el año 2000, la cartera de LAAD ascendía a 105,8 millones de dólares, había creado 47.000 puestos de trabajo y había logrado un rendimiento anual sobre el capital del 11,1% sobre un patrimonio neto de 38 millones de dólares.

El crecimiento de LAAD continuó en la década de 2000. Se abrieron oficinas en Uruguay y Brasil y se reabrieron en Nicaragua y Perú, incorporando profesionales capacitados en todos los niveles. En su cuarta década, LAAD obtuvo préstamos por US$78 millones de instituciones multilaterales, colocó dos préstamos sindicados (US$5,2 millones de Bank of America y US$100 millones de Rabobank) y tomó prestados US$172 millones de bancos comerciales. Con un equipo de gestión experimentado y conocedor y asociaciones en crecimiento, LAAD pudo superar los desafíos provocados por la crisis financiera mundial en 2008. Para 2010, LAAD tenía una cartera de US$309,5 millones, había creado 120.000 puestos de trabajo y alcanzó un rendimiento anual de 10,8% sobre un patrimonio neto de US$87,5 millones.

La quinta década de LAAD comenzó a raíz de la crisis financiera y terminó en medio de una pandemia global misma que ha cambiado el mundo y la forma en que se realizan los negocios. Lo que sigue siendo cierto es la creencia de que "se trata de personas - it’s all about people". En el transcurso de cinco décadas, LAAD no solo ha crecido a través de la adversidad, sino que ha trabajado para apoyar a sus comunidades en momentos de necesidad. LAAD se ha acercado más a los clientes al establecer y hacer crecer su presencia local durante los últimos diez años, entendiendo que el compromiso con estas relaciones es lo que distingue a LAAD.

Comenzamos nuestra sexta década en el marco de un panorama global cambiante y numerosos desafíos que exigen una perseverancia inquebrantable y un gran ingenio. Hace un año, en nuestra carta a los accionistas, escribimos: "LAAD deriva su capacidad para superar desafíos del carácter y la competencia de su gente". En ese momento, nadie podría haber imaginado que el mayor de esos desafíos sería una pandemia mundial que cambiaría radicalmente nuestras vidas. El año fiscal ya tuvo un comienzo difícil con las secuelas de los eventos que tuvieron lugar a fines del año fiscal anterior, incluidas las manifestaciones sociales en Ecuador, Chile y Colombia, así como los disturbios políticos en Perú. En el segundo trimestre, el brote de la pandemia de Coronavirus cambió drásticamente la vida tal como la conocíamos en todo el mundo.

Las economías entraron en recesión, el desempleo aumentó a niveles impensables, los trabajadores no esenciales se vieron obligados a quedarse en casa, las empresas y las familias experimentaron graves problemas financieros y la cadena de suministro de alimentos se interrumpió. Para la comunidad mundial, fue un año de constantes angustias y dificultades.

Dentro de nuestra propia familia LAAD experimentamos la angustia de la incertidumbre, la frustración de la impotencia y el dolor de la pérdida. Desde una perspectiva empresarial, debido a que LAAD opera en una región constantemente afectada por la agitación política, problemas sociales, desafíos económicos y eventos climáticos extremos, creímos que estábamos preparados para cualquier adversidad. La verdad es que, por más experimentados y proactivos que seamos, nadie estaba listo para enfrentar una pandemia de esta magnitud. Sin embargo, el compromiso continuo al que se hace referencia en el mensaje del año pasado jugó un papel clave para navegar en estos tiempos sin precedentes: presentamos la mejor versión de nosotros mismos y salimos juntos de este período difícil.

El año pasado, 2020, marcó medio siglo de existencia de LAAD y el cumplimiento de nuestro objetivo de larga data de alcanzar US$1 mil millones en préstamos. La Compañía reportó resultados financieros sobresalientes, considerando los desafíos planteados por la pandemia COVID-19 y el panorama político inestable. La utilidad neta fue un 11,1% superior a la del año anterior. La cartera de LAAD ascendió a US$1.049,5 millones y alcanzó una rentabilidad anual del 13,2% sobre un patrimonio neto de US$222,5 millones. El crecimiento de la cartera de préstamos en comparación con el año anterior fue de 8.5%, un resultado notable dada nuestra cautelosa decisión de apoyar solo a los clientes existentes debido a la incertidumbre general y las preocupaciones de liquidez provocadas por la pandemia. Durante 2020, pudimos ayudar a todos nuestros clientes existentes que necesitaban ayuda, y nuestro financiamiento resultó en la creación de 4,871 empleos de tiempo completo y 4,787 empleos de tiempo parcial.

La pandemia nos impidió celebrar estos importantes hitos con la pompa y las circunstancias que habíamos imaginado, pero aún estamos inmensamente agradecidos y apreciamos humildemente nuestro éxito ganado con tanto esfuerzo. Desde una perspectiva no financiera, nos sentimos bendecidos y afortunados de continuar nuestra misión de ayudar y apoyar proyectos de agronegocios en su papel de alimentar al mundo, incluso en medio de la pandemia. Por último, pero no menos importante, en un año en el que el desempleo aumentó en América Latina y el resto del mundo, todos los empleados de LAAD siguieron siendo parte de nuestra familia e incluso dimos la bienvenida a nuevos miembros para apoyar nuestro crecimiento.

Un aspecto fundamental de la misión de LAAD es crear un impacto sostenible para los pequeños y medianos agricultores de América Latina. Reconocemos la importancia de transformar la agricultura en una actividad sostenible y resiliente que aborde los desafíos sociales, ambientales y económicos que plantea el cambio climático y una población mundial en crecimiento. Se están desarrollando varias iniciativas, incluida la creación de un “Marco de Financiamiento Verde” (Green Finance Framework) para préstamos y bonos verdes, que alinea nuestros objetivos con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (United Nations Sustainable Development Goals). Trabajamos en estrecha colaboración con nuestros clientes y socios en la transición hacia un sector agrícola sostenible y climáticamente inteligente.

Aprovechando nuestra trayectoria de 50 años, experiencia, inteligencia de mercado, presencia regional y solventes relaciones con las partes interesadas, LAAD ha creado la Unidad de Negocio Estratégica (Strategic Business Unit - SBU) para desarrollar y capturar beneficios adicionales a lo largo de la cadena de valor de la agroindustria a través de tres nuevas plataformas. Esto permitirá que LAAD brinde a los clientes soluciones de mitigación de riesgos para fortalecer su negocio principal existente, llegar a un universo más amplio de agricultores y ofrecer soluciones innovadoras de finanzas corporativas a empresas medianas. Estamos trabajando en un nuevo sistema con tecnología de punta que ayudará a implementar estas iniciativas.

Al final del día, "se trata de personas - it’s all about people". Los valores que definen nuestra cultura corporativa son la base y la hoja de ruta para esforzarnos por hacer nuestro mejor esfuerzo. La resiliencia de nuestra gente, adaptarse a la nueva realidad, adoptar las comunicaciones virtuales y actuar con integridad en todo momento, fueron fundamentales para lograr nuestro éxito ganado con tanto esfuerzo este año.

Para terminar, nos gustaría agradecer a todos los miembros de la familia LAAD por lograr resultados increíbles durante uno de los peores períodos de la historia mundial. LAAD es hoy una mejor institución gracias a nuestros esfuerzos colectivos. Somos más fuertes porque superamos adversidades inimaginables. El año 2021, sin duda, traerá muchos desafíos, pero con nuestro compromiso renovado de dar lo mejor de nosotros, tendremos otro año exitoso. Estamos muy orgullosos de honrar a nuestros fundadores, quienes creían que el desarrollo y el beneficio, generalmente considerados mutuamente excluyentes, son de hecho bastante compatibles.


Gustavo Martinez Cappetta
Gustavo Martinez Cappetta

Ben Fernandez III
Benjamin Fernandez III