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Latin American Agribusiness Development Corporation S.A.

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Local Knowledge Focus Flexibility

Carta para Accionistas - 2017

En 2017, su empresa reportó un año más de excelentes resultados, a pesar de los eventos climáticos extremadamente adversos, problemas políticos, nuevas medidas regulatorias y entornos económicos que amenazaban la relativa estabilidad de la industria agroindustrial.

Múltiples factores afectaron a la industria de agronegocios a nivel mundial en 2017, y América Latina no fue la excepción. Los fenómenos meteorológicos extremos, como fueron las devastadoras inundaciones en la República Dominicana y Perú, los poderosos huracanes Irma y María en el Caribe y el catastrófico terremoto en México, obligaron a los agricultores y prestamistas a hacer frente a circunstancias extraordinarias. Cuestiones políticas, como el efecto de las elecciones de EE. UU. en México y el caso de corrupción de Odebrecht en el Hemisferio Occidental, complicaron aún más el ya desafiante panorama empresarial. Los altos niveles de liquidez global impulsaron la afluencia de capital a la región, lo que obligó a las instituciones financieras de ciertos mercados a reinventar sus estrategias. Para LAAD en particular, esto significó bajar nuestras tasas para seguir siendo competitivos.

Según todos los indicadores, la industria de agronegocios seguirá evolucionando más allá de 2017. En lo que corresponde a la producción, la comunidad agrícola se encuentra en medio de grandes cambios, incluidos los efectos del cambio climático en la dinámica habitual del ciclo agrícola, lo que obliga a los agricultores a tomar medidas y preparativos adicionales contra variables externas fuera de su control, lo que lleva a mayores costos de producción y, para los menos afortunados, a la quiebra. Otra consecuencia es el desarrollo y la consolidación de toda la cadena de valor del agronegocio en actores más grandes y menores (incluidos productores y proveedores de insumos agrícolas), que cambian el equilibrio de poder, redefiniendo aquellos que son ganadores y perdedores. La urbanización es otro factor que afecta significativamente a las comunidades rurales, ya que los agricultores y las empresas de agronegocios en América Latina luchan por encontrar trabajadores para trabajar a nivel de campo y mantener la tradición agrícola y el legado dentro de las familias para las generaciones futuras.

Del lado del consumidor, nuevos participantes ingresan al sistema alimenticio. Se están introduciendo métodos innovadores para comprar alimentos (como múltiples plataformas de comercio electrónico) y nuevas formas de consumir alimentos (en términos de calidad, tipo, empaque y entrega) están disponibles para atender las preferencias y demandas de consumidores del nuevo milenio con un criterio educado y exigentes.

Sin lugar a duda, nuestros clientes y agricultores se enfrentan a desafíos excepcionales además de los problemas habituales que experimentan a diario. A pesar de la creciente demanda de alimentos en el mundo para alimentar a la creciente población y el poder adquisitivo adicional de la mayoría de los consumidores en el extremo inferior de la pirámide, especialmente en los mercados emergentes, hay y habrá obstáculos que superar. LAAD continuará apoyando a los agricultores a medida que adopten el uso de la tecnología para adaptarse y seguir siendo competitivos y sostenibles en este entorno impredecible.

Una vez más, la diversificación geográfica y de la industria resultó ser el mejor seguro contra desastres naturales, ya que incluso en estas circunstancias su empresa logró un desembolso sin precedentes de US$239.5 millones a 305 proyectos en 15 países diferentes y creó más de 10,000 nuevos empleos. Además, generará más de US$170 millones por año en moneda extranjera para la región. La Compañía adquirió US$182 millones en préstamos a plazo y líneas de crédito de instituciones financieras locales e internacionales para financiar el crecimiento de la cartera. Superó los ingresos netos del año pasado en un 4% y alcanzó un crecimiento del 11% y, lo más importante, obtuvo un rendimiento promedio sobre el capital del 12%. Este año, también emprenderemos un nuevo esfuerzo emprendedor, ya que planeamos ingresar por primera vez a Argentina.

El 27 de octubre de 2017, AgriTellus Investments LLC, una compañía propiedad de Benjamin Fernández III y el Senior Management de LAAD compró la acción de JPMorgan en LAAD, convirtiéndose así en uno de los doce accionistas de LAAD. Creemos que esta compra no solo refuerza el compromiso de quienes conforman el Senior Management, sino que también alinea los objetivos del Senior Management y los Accionistas.

Somos optimistas sobre lo que depara el mañana, ya que nuestra historia de tenacidad y resistencia respaldará nuestras decisiones actuales e inspirará nuestro éxito futuro. Nos enfrentaremos a cada nuevo desafío con confianza e ingenio, armados de conocimientos adquiridos a través de casi medio siglo de experiencia y alentados por la gratificación de ser parte de una empresa que impulsa el progreso y promueve la innovación al mismo tiempo que mantiene la misión, los valores y la cultura que nos definen.


Gustavo Martinez Cappetta
Gustavo Martinez Cappetta

Ben Fernandez III
Benjamin Fernandez III